Nace Thomas Willis, médico británico

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Un día como hoy el 27 enero de 1621

Thomas Willis FRS (Great Bedwyn, Wiltshire, 27 de enero de 1621—Londres, 11 de noviembre de 1675) fue un médico británico que jugó un papel importante en la historia de la anatomía, la fisiología, la neurología y la psiquiatría. Fue pionero en sus investigaciones neuroanatómicas y en 1662 fue uno de los fundadores de la Royal Society.

Willis nació en la granja de sus padres en Great Bedwyn, Wiltshire, donde su padre ejercía la administración de la mansión.

Era un pariente de los baronets Willys de Fen Ditton, Cambridgeshire. Se graduó con un M.A. de Christ Church, Oxford en 1642.2​3​ En los años de la Guerra Civil fue un realista, desposeído de la granja familiar en North Hinksey por las fuerzas parlamentarias.4​ En la década de 1640, Willis fue uno de los médicos reales de Carlos I de Inglaterra.

En 1646 comenzó como médico activo asistiendo regularmente al mercado de Abingdon.4​ Mantuvo una posición anglicana; una congregación anglicana se reunió en su alojamiento en la década de 1650, incluidos John Fell, John Dolben y Richard Allestree.5​6​ El padre de Fell, Samuel Fell, había sido expulsado como Decano de Christ Church, en 1647; Willis se casó con Mary, la hija de Samuel Fell, y su cuñado John Fell sería más tarde su biógrafo.​

Contrató a Robert Hooke como ayudante, en el período 1656-8; probablemente por otra conexión familiar, ya que Samuel Fell conoció al padre de Hooke en Freshwater, Isla de Wight.8​9​ Una de las varias camarillas de Oxford de interesados en la ciencia creció alrededor de Willis y Christ Church.

Además de Hooke, otros miembros del grupo eran Nathaniel Hodges, John Locke, Richard Lower, Henry Stubbe y John Ward10​ (Locke pasó a estudiar con Thomas Sydenham, que se convertiría en el principal rival de Willis y que, tanto política como médicamente, tenía puntos de vista incompatibles).​

En la escena más amplia de Oxford, fue colega en el “club de Oxford” de experimentales de Ralph Bathurst, Robert Boyle, William Petty, John Wilkins y Christopher Wren.12​ Willis tenía una estrecha relación con la hermana de Wren, Susan Holder, experta en la curación de heridas.13​

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